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noviembre 16, 2021

Las acciones judiciales que buscan terminar con el proyecto minero portuario Dominga

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Pingüino de Humboldt
©OCEANA| Lucas Zañartu

Han pasado más de ocho años desde que el controvertido proyecto minero portuario Dominga entró a tramitación ambiental. Pese a ser rechazado en dos oportunidades en la etapa administrativa del proceso de evaluación por sus graves deficiencias técnicas, la compañía a cargo del proyecto, Andes Iron, recurrió a instancias judiciales con tal de revertir los rechazos, lo que le ha permitido mantener con vida el cuestionado proyecto. 

A continuación, un resumen del complejo camino judicial recorrido hasta ahora: 

Rechazo 1: Comisión de Evaluación Ambiental de Coquimbo 

                                                                                                   

El 9 de marzo de 2017 se llevó a cabo la votación regional que determinó el rechazo del proyecto Dominga en el cual los seremis de Salud, Desarrollo Social, Transporte y Telecomunicaciones, Agricultura, Energía y el Intendente de Coquimbo votaron en contra argumentando que el proyecto ponía en riesgo las reservas marinas de la zona, no daba certeza si el proyecto impactaría al medio ambiente de manera significativa y por presentar medidas de mitigación insuficientes, entre otras razones. 

El proceso de evaluación ambiental de Dominga fue fuertemente cuestionado por instituciones públicas y privadas, además de la mayoría de la comunidad local de La Higuera, quienes en innumerables oportunidades hicieron ver al Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) de Coquimbo las deficiencias técnicas del proyecto, las cuales inexplicablemente no fueron consideradas por este organismo. 

Pese a los argumentos entregados por la Comisión de Evaluación Ambiental, Andes Iron anunció que reclamarían ante el Comité de Ministros buscando revertir el rechazo. 

Rechazo 2: Comité de Ministros 

El 21 de agosto de 2017, el Comité de Ministros sesionó para votar si confirmaba el rechazo al proyecto Dominga o acogía las reclamaciones de Andes Iron. Luego de solicitar informes adicionales a distintos organismos públicos, los cuales por una amplia mayoría daban cuenta de las falencias del proyecto, el Comité de Ministros obtuvo el convencimiento de que la iniciativa no era viable y en votación dividida confirmó el rechazo, tomando además la amplia evidencia científica que establece que la zona donde pretende instalarse el proyecto es única e irremplazable. 

Andes Iron presenta recurso de reclamación ante Tribunal Ambiental 

Terminada la fase administrativa de la evaluación ambiental con un doble rechazo, Andes Iron decidió judicializar el proyecto y presentar un recurso de reclamación ante el Tribunal Ambiental de Antofagasta, alegando que el rechazo había sido ilegal. En enero de 2018, se llevaron a cabo los alegatos en donde presentaron los abogados de Dominga y por otro lado, los del SEA (en representación del Comité de Ministros) y los terceros interesados entre los que se encontraban agrupaciones de pescadores locales, organizaciones regionales y Oceana, entre otros, quien demostraron las falencias técnicas del proyecto y justificaron el rechazo entregado en la fase administrativa. Al concluir los alegatos, el Tribunal decidió organizar una visita a la zona donde se emplazaría el proyecto para tener mejores argumentos técnicos para resolver, la cual se llevó a cabo en febrero de 2018. Al mes siguiente, el Tribunal Ambiental, de manera inédita, propone que se lleve a cabo un proceso de conciliación en el que solo participarían la empresa y el SEA, excluyendo a los abogados de las organizaciones ambientales, de pescadores y de los habitantes de la zona, lo cual no fue aceptado por el SEA, procediendo entonces a que el Tribunal dictara sentencia. 

Tribunal Ambiental ordena que el proyecto vuelva a votarse en la Comisión Regional 

En abril de 2018 y de manera sorpresiva, el Tribunal Ambiental decidió que Dominga vuelva a votarse en la Comisión de Evaluación Ambiental de Coquimbo por estimar que el rechazo entregado por esta instancia en marzo de 2017 no cumplió con las formalidades. En la sentencia, el Tribunal no se pronunció sobre los aspectos ambientales y técnicos que motivaron el rechazo, por lo cual las organizaciones de pescadores, medio ambientales y personas particulares presentaron un recurso de casación ante la Corte Suprema, buscando anular la sentencia del Tribunal. 

Corte Suprema acoge los recursos de casación y se producen alegatos 

Luego de que la Corte Suprema aceptara revisar los recursos de casación presentados por los opositores al proyecto, a fines de febrero de 2019 se llevaron a cabo los alegatos donde nuevamente los abogados de las partes opositoras explicaron las razones técnicas del rechazo a Dominga y justificaron la legalidad del proceso. 

Pocos días antes, se anuncia la creación de Alianza Humboldt, un conglomerado de organizaciones nacionales, internacionales y locales que se unieron para defender hasta las últimas consecuencias el ecosistema marino y terrestre de las comunas de La Higuera y Freirina y que está compuestas, entre muchas otras por Oceana, Greenpeace, Sea Shepherd, Parley, Chao Pescao, Fundación Terram, Chile Sustentable, ONG FIMA, Defensoría Ambiental, Geute, Ecosistemas, Fundación Jane Goodall, Ayni, Chinchimén, Fundación Relaves, Aula de Mar, Panthalassa, Codesa y C-Verde; junto a agrupaciones de la zona en conflicto coordinadas a través de Alianza Humboldt Coquimbo-Atacama, la cual está compuesta por Defensa Ambiental IV Región, MODEMA y Sphenisco, y otras 90 organizaciones regionales. 

Corte Suprema descarta vicios formales en rechazo y ordena a Tribunal a revisar aspectos técnicos 

En septiembre de 2019, el máximo tribunal dio a conocer su sentencia y desestimó los argumentos de Andes Iron, que había acusado vicios formales en el rechazo entregado por el Comité de Ministros y la Comisión de Evaluación Ambiental de Coquimbo. Además, la Corte Suprema acogió los argumentos de los opositores al proyecto, quienes señalaban que el Primer Tribunal Ambiental no se había pronunciado sobre los aspectos técnicos y científicos que avalaban el por qué Dominga debía mantenerse rechazado. 

Los jueces de la Suprema cambiaron entonces la sentencia del Tribunal Ambiental y le ordenaron a esta instancia que revise nuevamente el caso, pero esta vez pronunciándose sobre los aspectos ambientales y técnicos. Los alegatos se llevaron a cabo el 3 y 4 de marzo de 2020, quedando la causa «en estudio».  

El 23 de julio de 2020, el Tribunal anunció que ya existía acuerdo respecto a la sentencia.  

Tribunal Ambiental no revisa aspectos técnicos y ordena que el proyecto se vuelva a votar en la Comisión Regional  

En abril de 2021, el Tribunal Ambiental de Antofagasta da a conocer una controvertida sentencia y le entrega una nueva oportunidad al proyecto Dominga, ordenando que la Comisión de Evaluación Ambiental de Coquimbo vuelva a votarlo. Una decisión sorpresiva ya que da cuenta de que el Tribunal no entendió lo ordenado por la Corte Suprema en septiembre de 2019 de revisar los aspectos técnicos y ambientales del proyecto y en cambio establece una lógica de que la Administración del Estado debería hacer esfuerzos para arreglar los proyectos cuando estos no cumplen con la normativa. Adicionalmente, la sentencia del Tribunal incluye una serie de alegorías hacia el proyecto que traslucen la intención de ponerse en posición de decidir sobre la conveniencia del proyecto Dominga, cuestión que sobrepasa con creces el rol de un Tribunal Ambiental, que debió haber revisado la legalidad del acto administrativo. 

Los opositores al proyecto presentan recursos de casación ante la Corte Suprema buscando que invalide la sentencia del Tribunal Ambiental.  

Comisión de Evaluación Ambiental de Coquimbo aprueba proyecto Dominga 

Citando a una reunión extraordinaria para el 11 de agosto de 2021, el delegado presidencial, los seremis regionales y la directora del Servicio de Evaluación Ambiental de Coquimbo aprobaron por 11 votos contra 1 el proyecto minero portuario Dominga, sin esperar el pronunciamiento de la Corte Suprema. “Es lamentable el mal uso del derecho por parte de la Comisión de Evaluación Ambiental, para favorecer intereses privados y en contra del interés público”, señaló en la oportunidad Ezio Costa, abogado de la Alianza Humboldt. “Mientras sabemos que vamos por un camino de no retorno por la crisis climática y ecológica, se aprueba un proyecto muy dañino. Mal por Chile, pero seguimos esperando que resuelva la Corte Suprema en derecho y anule esta votación, junto con el fallo del Tribunal Ambiental”, agregó. 

La decisión de la Comisión Regional es reclamable ante el Comité de Ministros, lo cual fue realizado por las distintas organizaciones locales y ambientales que componen la Alianza Humboldt.  

Organizaciones presentan reclamaciones ante el Comité de Ministros  

Buscando revertir la aprobación otorgada por la Comisión de Evaluación Ambiental de Coquimbo al proyecto minero portuario Dominga, los abogados de Alianza Humboldt presentaron reclamaciones a nombre de Oceana, la Asociación Gremial de Mariscadores y Pescadores de Los Choros y las personas naturales Cristóbal Díaz de Valdés, en representación del Movimiento Ciudadano Chao Pescao, José Aliro Zarricueta, presidente de la Federación de Pescadores de La Higuera y Ernesto Fredes.  

Corte Suprema escucha alegatos y definirá futuro de Dominga 

Luego de admitir los cuatro recursos de casación presentados por los opositores al proyecto Dominga, el máximo tribunal deberá resolver si invalida la sentencia del Tribunal Ambiental de Antofagasta que ordenó la nueva votación de Dominga. La Corte además podría decretar el rechazo definitivo del proyecto.